Method of controlling the flow in a flow system

Procede de commande du flux dans un systeme de flux

Verfahren zur steuerung des durchflusses in einem flussystem

Abstract

La présente invention concerne un procédé de commande du flux dans un système de flux, dans lequel un flux liquide contient une certaine concentration en particules et est entouré d'un liquide support. Le flux liquide et le liquide support sont conduits dans un canal central, dans lequel se trouve une zone d'observation (4), où des mesures du flux liquide sont effectuées. Les résultats de ces mesures sont utilisés pour conduire le flux liquide dans un de plusieurs canaux, dans lesquels des liquides de commande sont introduits dans le flux liquide, avant que celui-ci n'atteigne les canaux, les liquides de commande étant dérivés d'une structure de pompe capillaire qui pompe sur la base d'un effet électrocinétique, tel qu'un effet électro-osmotique. Dans un mode de réalisation préféré de cette invention, la structure de pompe consiste en deux structures capillaires, à chacune desquelles un champ électrique peut être appliqué. En fonction de l'intensité du champ, la quantité de liquide de commande va pouvoir être commandée, de façon que le flux liquide avec la concentration en particules peut être conduit à un des deux canaux. Dans un second mode de réalisation de cette invention, la structure de pompe consiste en une structure capillaire. Les liquides peuvent avantageusement être commandés, de façon que lorsque la quantité de liquide dans ladite structure capillaire augmente, la quantité de liquide dans la seconde structure capillaire sera ainsi réduite de manière correspondante. Le principal avantage de cette invention est que le pompage est réalisé sans recourir à des systèmes de pompage mécaniques, qui sont relativement coûteux. De plus, cette invention permet d'obtenir un meilleur maintien de la configuration de flux dans le système de flux.
With a method of controlling the flow in a flow system where a liquid flow contains a particle concentration, the liquid flow is surrounded by a carrier liquid. The liquid flow and carrier liquid are led into a central channel in which there is provided an observation area (4) where measurements of the liquid flow are effected. The result of the measurements are used to lead the liquid flow into one of several channels, in that control liquids are introduced into the liquid flow before this reaches the channels, the control liquids being derived from a capillary pump structure which pumps on the basis of an electro-kinetic effect, e.g. an electro-osmotic effect. In a preferred embodiment, the pump structure consists of two capillary structures, to each of which an electrical field can be applied. Depending on the strength of the field, the amount of control liquid will be able to be controlled so that the liquid flow with the particle concentration can be led to one of two channels. In a second embodiment, the pump structure consists of one capillary structure. The liquids can with advantage be controlled in such a manner that when the amount of liquid in the one capillary structure is increased, the amount of liquid in the second capillary structure will thus be reduced correspondingly. The advantage of the invention is first and foremost that the pumping is carried out without the use of mechanical pumping arrangements, which are relatively expensive. Moreover, a better retention of the flow pattern in the flow system is achieved.

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